Niet zo frivole

Henk van Straten is geen mooischrijver. Hij mijdt frivoliteiten. Maar hij kan wel mooi schrijven. In zijn lijvige roman Bidden en vallen maakt accountmanager Tom - echtgenoot en vader - eenmalig gebruik van de seksuele diensten van een Marokkaanse jongen. De gevolgen van dit incident worden indirect duidelijk. Namelijk middels de stem van vijf betrokkenen die ...

Lezen!

In de openingsscène van Hugo Bloms prachtige debuut wordt de twaalfjarige Samuel door zijn vader op een internaat afgezet. Vader vertrekt, met piepende bandjes, in zijn Aston Martin: zijn werk heeft hem nodig. Het eerste en mooiste deel van de roman speelt zich af op dit internaat, een gebouw „zo robuust dat het geen krimp ...

Hardy is een heleboel

In Goemans’ nieuwste roman Honolulu King is hoofdpersoon Hardy een heleboel; bejaard, Indisch, toko-eigenaar en gepensioneerd lid van Hawaïband De Honolulu Kings. Type vriendelijk en bescheiden. Maar ook belast met een naoorlogse haat jegens de ‚Jappen’. De diepte van die haat blijkt pas goed wanneer Hardy binnen de loge van de Vrijmetselaars een jeugdgeheim onthult ...

Guilty pleasure

New York, Coney Island, 1911: in haar vaders rariteitenshow wordt Coralie tentoongesteld als zeemeermin. Met vastgeplakte staart, in een ijskoud bassin. Elders in de stad zet de jonge fotograaf Eddie Cohen al zijn ‚straatkennis’ in om een vermiste vrouw te vinden. Romantiek en spanning; Hoffmans roman biedt het allebei, maar dan keer twee. Liefde is ...

Droomman Alberto

In De gevleugelde, Arthur Japins’ nieuwe historische roman, wordt het hart van Alberto Santos-Dumont (1873-1932) gestolen. De lijkschouwer die Dumonts’ lichaam balsemt hijst het hart uit diens lichaam en verbergt het in een hoedendoos. Terwijl het hart zich vervolgens tot aan het eind van de roman in verschillende handen en landen bevindt, groeit in een ...

Worstel-de-worstel

Tatiana de Rosnay’s nieuwe roman Een Parijse affaire is opgebouwd uit elf losse verhalen rondom overspel. Het tempo waarin de verhalen elkaar opvolgen ligt hoog: man of vrouw gaat vreemd, partner handelt dienovereenkomstig, volgende verhaal. Afgezaagde door-de-mand-vallers geven de verhalen een draai, zoals geheime hotelrekeningen of lippenstift op een kraag. Beter met het thema overspel ...

Het vege lijf

In Lewinsky’s Alleen maar helden verlaat een filmploeg in 1944 Berlijn. Officieel om in het dorp Kastelau een Nazi-propagandafilm op te nemen, officieus om het vege lijf van geallieerde bombardementen te redden. De roman is opgebouwd uit brieven en interviews waarmee hoofdpersoon Samuel Saunders in de jaren ‚80 de gangen van de filmploeg reconstrueert. Hierdoor ...

That’s amore

„Ik wil flirten met het leven en de liefde!’ staat er op de achterflap van De achtste zuster (Elle Eggels). Een potsierlijke zin, maar de roman is stilistisch beter dan deze frase doet vermoeden. De roman is stilistisch ook beter dan Eggels’ succesdebuut uit 1998, Het huis van de zeven zusters, waar dit boek een ...