Vermakelijk vilein

Al in de proloog van Pauline Slots Dood van een thrillerschrijfster wordt Esther Noordvlucht morsdood op een Grieks strand aangetroffen. Vlakbij, en terug in de tijd, verhuurt hoofdpersoon Selma kamers aan mensen die rustig willen schrijven. Thrillerschrijfster Esther is daar een van. Maar vervelend is ze, verwaand en talentloos. Het is dan ook geen vriendelijke ...

Verscheurd

In Alfred Birney’s indrukwekkende roman De tolk van Java bevindt ‚indo’ Arend zich als jonge legertolk midden in het roerige Nederlands-Indië van de vorige eeuw. Hij heeft er lief, maar moordt, verwoest en verraadt nog meer. Jaren later worden zijn memoires gevonden door zoon Alan, over wie we ook lezen, en die zijn relatie met ...

Guus Kuijer: “Ik geloof niet in God, maar daar heb ik helemaal geen last van”.

Onlangs verscheen het vijfde - een na laatste - deel van de Bijbel voor ongelovigen. Geestelijk vader van deze alternatieve bijbelserie is Guus Kuijer die, evenals zijn beoogde publiek, niet in God gelooft. Hoe ontstaat bij een ongelovig mens de behoefte om zich met Bijbelverhalen bezig te houden? GK: „Ik vermoed dat het te maken heeft ...

Muus doet dingen niet

Lykele Muus doet in zijn vuistdikke debuutroman vooral dingen niét. Hij schrijft niet zelfbewust, werkt niet plot-gericht en doet niet aan quasi-filosofische dialogen. Valkuilen waar een mindere debutant wel in trappen zou. In zijn roman Eland volgen we de emotionele ontwikkeling van Daniel Meskes van peuter tot volwassene. Een Bildungsroman, concludeert zijn uitgever. Een Künstlerroman, ...

Honden fokken down under

Heel even wordt de nieuwe roman van Elfie Tromp bevolkt door druïdes, zwevende weerwolven en rennende zonnebloemen. Het is de virtuele wereld van hoofdpersoon en fanatiek gamer Rein. Maar Reins computer moet uit. Zijn zus Adelien, zelfbenoemd redder van het hondenfok-familiebedrijf, neemt hem mee naar Australië. Daar moet het bedrijf van een financiële ondergang worden ...

Niet zo frivole

Henk van Straten is geen mooischrijver. Hij mijdt frivoliteiten. Maar hij kan wel mooi schrijven. In zijn lijvige roman Bidden en vallen maakt accountmanager Tom - echtgenoot en vader - eenmalig gebruik van de seksuele diensten van een Marokkaanse jongen. De gevolgen van dit incident worden indirect duidelijk. Namelijk middels de stem van vijf betrokkenen die ...

Lezen!

In de openingsscène van Hugo Bloms prachtige debuut wordt de twaalfjarige Samuel door zijn vader op een internaat afgezet. Vader vertrekt, met piepende bandjes, in zijn Aston Martin: zijn werk heeft hem nodig. Het eerste en mooiste deel van de roman speelt zich af op dit internaat, een gebouw „zo robuust dat het geen krimp ...

Hardy is een heleboel

In Goemans’ nieuwste roman Honolulu King is hoofdpersoon Hardy een heleboel; bejaard, Indisch, toko-eigenaar en gepensioneerd lid van Hawaïband De Honolulu Kings. Type vriendelijk en bescheiden. Maar ook belast met een naoorlogse haat jegens de ‚Jappen’. De diepte van die haat blijkt pas goed wanneer Hardy binnen de loge van de Vrijmetselaars een jeugdgeheim onthult ...

Guilty pleasure

New York, Coney Island, 1911: in haar vaders rariteitenshow wordt Coralie tentoongesteld als zeemeermin. Met vastgeplakte staart, in een ijskoud bassin. Elders in de stad zet de jonge fotograaf Eddie Cohen al zijn ‚straatkennis’ in om een vermiste vrouw te vinden. Romantiek en spanning; Hoffmans roman biedt het allebei, maar dan keer twee. Liefde is ...